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Ponferrada es siempre una sorpresa. El peregrino que nunca había llegado allí, bajando del duro puerto de Foncebadón, y esperando llegar a una modesta cabecera comarcal, como tantas otras a lo largo del Camino, se encuentra con una urbe capaz de hacer sombra a muchas capitales de provincia.

Quien en cambio, sí la haya conocido dos o tres décadas atrás, apenas podrá creer que tal transformación sea posible.

Un casco antiguo antaño destartalado, de negra pizarra y sin el menor atractivo, se ha convertido en uno de los barrios favoritos para peregrinos y turistas, plagado de hoteles y restaurantes, y presumiendo de una excelente oferta cultural con una interesante red de originales museos.

De una enorme y horrible explanada de escombros mineros, resíduos industriales, contaminación y suciedad, surge con el nuevo siglo un modernísimo distrito residencial de amplios bulevares y parques, con un gran centro comercial de diseño vanguardista, y uno de los rascacielos más altos de España.

Un extrarradio dedicado a la agricultura familiar, con chabolas y descuidadas casas de campo, ahora muestra urbanizaciones de lujo con decenas de chalets salpicando las laderas.

Compitiendo con León en más de un aspecto, puede considerarse sin complejos una segunda capital provincial.
Museo Etnografico de Ponferrada
MUSEO ETNOGRÁFICO
Herencia del antiguo Museo del Carro, con piezas originales y numerosas...
El nuevo siglo ha configurado a Ponferrada como destino turístico de primer orden, poniendo en valor el patrimonio arquitectónico –el Castillo es objeto de una restauración sin precedentes-, creando una variada y sorprendente red de museos genuínamente relacionados con el pasado de la comarca y finalmente, dotándola de un tejido hostelero digno de cualquier capital de provincia.
Torre de la Rosaleda, Ponferrada
TORRE DE
LA ROSALEDA
Premiado rascacielos de controvertido diseño...

Además de los atractivos de la propia ciudad, hay que considerar a Ponferrada como centro natural de operaciones para organizar cualquier visita turística por todo el occidente leonés, conformado por El Bierzo y sus comarcas limítrofes: La Cabrera Baja, Laciana y el Alto Sil.


HISTORIA DE PONFERRADA

Prehistoria y Roma: ya del Neolítico, Edad de Hierro y época romana existen indicios de poblamiento.
Siglo IX: se convierte en punto de importancia en la incipiente ruta de peregrinación a Santiago.
1082: Las dificultades para el paso del río obligan a la construcción de un gran puente de madera.
1086: Se funda la iglesia de San Pedro, alrededor de la cual creció la Puebla de San Pedro, primitivo nombre de la ciudad.
Más tarde reforzado el puente con hierro, se le dio el nombre de Pons Ferrata (Puente herrado), que dio nombre a la ciudad. Otra teoría asigna a Pons Ferrata la traducción de Puente Fortificado.
1178:Fernando II de León dona a la orden del Temple una vieja fortaleza de origen romano destruída por los godos, que los templarios reconstruyen.
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1196: Alfonso VIII de Castilla ataca Ponferrada. Alfonso IX de León, sobrino y enemigo del rey castellano, arrebata Ponferrada al Temple, que apoya a Alfonso VIII.
1211
: Alfonso IX de León, firma la paz con los Templarios y les devuelve la villa a cambio de algunos castillos menores.
1312: Tras la extinción del Temple, la propiedad de la villa pasa por manos del rey Fernando IV de Castilla y de varias familias, siendo la última la de los Ossorio, Condes de Lemos.
1483: Una disputa entre el Conde de Lemos Pedro Álvarez Ossorio y su hijo, lleva a diversas batallas en el castillo, y a la toma y recuperación sucesiva de la plaza por cada uno de ellos.
1486: Los Reyes Católicos deciden que la villa es de su propiedad, acto que pone fin a las refriegas.
1573
: Se da comienzo a la construcción de la Basílica de la Virgen de la Encina.
1882: Llega el ferrocarril que, junto con la construcción de varias carreteras importantes que atraviesan la ciudad, hacen de  ella el núcleo que aglutina la zona, convirtiéndola de facto en la capital de El Bierzo.
1908: El 4 de septiembre, Alfonso XIII concede el título de ciudad a la villa de Ponferrada, coincidiendo con la coronación de la Virgen de la Encina como patrona de El Bierzo.
Ese mismo año se crea la MSP (Minero Siderúrgica de Ponferrada), que aún hoy es la mayor empresa minera privada de España.
1959: Se crea en la ciudad la compañía Endesa, con la construcción de la central térmica de Compostilla I que, junto al recien construído embalse de Bárcena, y el asentamiento de empresas metalúrgicas, convierten a Ponferrada en la segunda mitad del XX en núcleo industrial y económico de notable importancia.
Siglo XXI
: Se inauguran varios museos, entre ellos el Museo Nacional d la Energía, el del Ferrocarril y el de la Radio «Luis del Olmo».
Éste archifamoso locutor radiofónico nacido en Ponferrada, ha contribuído como ningún otro personaje local a la difusión y conocimiento de la ciudad y de El Bierzo.
Al mismo tiempo, se concluye la recuperación de la zona industrial y minera de La Rosaleda (antaño conocida como la montaña de carbón), que se convierte en una moderna zona residencial, y cuyo símbolo arquitectónico es la Torre de la Rosaleda, original rascacielos de controvertido diseño.
El proyecto científico, investigador y divulgativo «Ciuden» (Ciudad de la Energía), puesto en marcha por el gobierno central , sigue en fase de ejecución aprovechando las viejas instalaciones mineras del barrio de Compostilla y su antigua central térmica, donde se ha puesto en marcha el Museo Nacional de la Energía.
Ayuntamiento de Ponferrada
AYUNTAMIENTO DE PONFERRADA
Levantada entre 1692 y 1705, se encuadra en la corriente artística del Barroco leonés...




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