Tierra de Astorga…
La Cabrera…
Tierra de Sahagún…

 

 



 

 

La vieja capital renacentista de El Bierzo es, junto a la romana Astorga y a la medieval Sahagún, una de las tres ciudades históricas por excelencia de la provincia, además de la capital.

A tal punto la vieja villa presume de importancia y abolengo, que llegó a ser nada menos que capital de provincia durante varios años en el siglo XIX.

Como ninguna otra ciudad, Villafranca representa lo más granado de la aristocracia leonesa, lo que se refleja en sus casonas nobiliarias y en todos los conventos e iglesias nutridos con donaciones de las grandes familias, algunas de las cuales todavía perduran hoy día.

Pero no sólo destaca Villafranca por la estirpe de sus familias o lo nutrido de su representación artística religiosa.

Villafranca es también el privilegio de su geografía y su clima, puerta de Los Ancares, unión de ríos, cerezos en flor, frontera entre la Hoya berciana y las recónditas montañas de herencia céltica...
GEOGRAFIA

La villa del Burbia es literalmente la puerta donde la amplia hoya berciana da paso a uno de los más privilegiados y hermosos rincones montañosos del norte peninsular: los ancestrales Ancares...
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...que en su máxima extensión incluyen paraísos como los valles de Balboa, Burbia o Valcarce.
Villafranca comparte con Cacabelos lo más selecto de los viñedos del Bierzo, que otorgan fama internacional a la D.O. Bierzo.

Pero su extenso municipio también presenta el lado más agreste y salvaje, poblado de aislados parajes montañosos, frondosos bosques y castillos medievales.

El templado y húmedo microclima berciano, que en otoño regala la deliciosa uva Mencía (variedad exclusiva de las D.O. El Bierzo, Ribeira Sacra, Valdeorras y Monterrey), y en primavera inunda los alrededores de cerezos en flor, conviertiendo a Villafranca en un pequeño Jerte.

Es gastronomía, con los afamados vinos de la DO Bierzo, por cuya titularidad compitió hace años con Cacabelos.

Y es prosa y poesía, representadas por algunos de sus más reconocidos hijos.

CULTURA

El mundo cultural de la villa está representado por el magnífico Teatro Villafranquino, que ya en 1905 incorporaba un innovador sistema hidráulico de elevación del patio de butacas, o por la asídua presencia del internacional compositor Cristóbal Halffter, actual marqués-consorte de
...Villafranca, y propietario del Castillo-Palacio y también por el elenco de escritores que en todas las épocas ha dado la capital histórica berciana.

El más conocido es Enrique Gil y Carrasco (1815-1846), cuya casa natal se encuentra en la calle del Agua y es autor de la aclamada como mejor novela histórica española, El Señor de Bembibre.

Otros literatos villafranquinos reconocidos son el Padre Martín Sarmiento, importante pilar de la Ilustración española en el siglo XVIII, así como los contemporáneos Antonio Pereira y Ramón Carnicer (fallecidos ambos en el siglo XXI), o el poeta y pintor Juan Carlos Mestre. 
Museo de Ciencias de los Paules, Villafranca del Bierzo
MUSEO DE CCNN PP PAULES
Con más de un siglo de antigüedad, y situado en la iglesia de San Nicolás, sus fondos proceden de aportaciones de los PP Paúles en las misiones por todo el mundo...
Cipres de La Anunciada
CIPRÉS DE LA ANUNCIADA
El ciprés villafranquino, el más viejo de España es investigado por universidades del Mediterráneo para su aplicación en ejemplares de aquella lejana zona...
HISTORIA

El rango histórico de Villafranca viene avalado desde remotas épocas por los numerosos castros prerromanos de los Ancares, y la presencia romana en la zona de Paradaseca, donde explotaron la mina de oro de las Médulas de la Leitosa...

Villafranca del Bierzo fue fundada en 1070 por Alfonso VI de León a la sombra del monasterio de Santa María de Cluniaco, que atendía a los peregrinos, y a los comerciantes franceses establecidos en un enclave geográfico tan privilegiado, los cuales dieron nombre al topónimo “Villa francorum”.

Todo ello la convirtió en hito de primer nivel en la ruta jacobea, hasta el punto de constituir la única población de todo el Camino de Santiago donde es posible obtener el jubileo sin llegar a Compostela.
Calle del Agua, Villafranca
 
CALLE DEL AGUA
 La más tradicional,  aristocrática y  evocadora de las  calles de Villafranca,  cuna de Gil y  Carrasco...
En el siglo XII, el emperador Alfonso VII de León le otorga el Señorío.
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A partir de entonces la villa es repoblada, privilegiada con fueros, comprada y vendida por arzobispos y casas nobiliarias, hasta 1486 en que los Reyes Católicos la convierten en Marquesado.

Durante el XIV y XV el asentamiento de una burguesía gremial trae gran prosperidad a Villafranca.

A partir del XVI, dramas como la peste de 1589, la inundación de 1715 o los saqueos napoleónicos en 1808, se alternan con momentos de un fuerte auge comercial, cultural y artístico.

Y es en este siglo XIX cuando Villafranca llega a lo más alto de su categoría histórica, cuando en 1822 las Cortes crean por decreto la provincia de Villafranca del Vierzo.

La nueva provincia abarca El Bierzo actual, el Alto Sil, Laciana y la comarca gallega de Valdeorras (Orense).
Es en este siglo XIX cuando comienza a forjarse la rivalidad con la pujante Ponferrada, ciudad que empieza a aglutinar la prosperidad económica nacida a consecuencia del desarrollo industrial, minero y energético, y que se impone definitivamente en el XX como la indiscutible capital de El Bierzo.

Con todo, Villafranca, reducida al décimo puesto provincial por población, mantiene su título no escrito de capital histórica de El Bierzo, su aire distinguido y aristócrata, y su poder de atracción turística gracias a su conjunto histórico y artístico, lo que le ha valido un Parador Nacional de 4 estrellas.

 



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