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EL PANTANO DE RIAÑO

Basta con buscar «Riaño viejo» en Internet para conocer cuál era el aspecto del extraordinario valle antes del pantano.
Cualquiera de las fotos anteriores a 1987 habla por sí sola, aunque también da una idea de lo que fue, el comprobar que, incluso anegado, sigue siendo un lugar de impresionante belleza.

No es fácil para los leoneses, y en especial para los riañeses, hablar de Riaño como de cualquier otro valle de esta provincia.

Hablar de Riaño supone recordar dolorosamente viva la estampa de uno de los valles más salvajemente agrestes y hermosos de toda España igual de salvajemente aplastado por la apisonadora de los intereses políticos que, ya bien asentada la democracia, pero con formas totalitarias y frente a una contestación social sin precedentes, cerraron en 1987 la presa levantada por el dictador Franco en los 60, inundando para siempre el espectacular valle.

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Pero no sólo imágenes ofrece internet; en la red se aloja gran cantidad de información sobre la inundación del valle: noticias sobre los enfrentamientos entre vecinos y la Guardia Civil, vivencias personales de los antiguos habitantes, vídeos de la demolición del viejo Riaño y los demás pueblos, etc.



No faltan también debates sobre las verdaderas razones del cierre de la presa: el riego del sureste leonés y zonas limítrofes, promesa no cumplida 25 años después; la creación de una gran reserva acuífera para una futura industrialización masiva del eje Valladolid-Palencia con su correspondiente explosión demográfica, lo que nunca llegó a suceder; la necesidad de agua para una futura central nuclear en Valencia de Don Juan, proyecto nunca llevado a cabo. Las compensaciones a las eléctricas por el cierre de la central nuclear vasca de Lemóniz parece el motivo más realista.

Lo cierto es que nada relacionado con Riaño parece llegar a buen puerto, mientras una comarca entera desapareció para siempre.

Riaño en el cine

Los dramáticos hechos de finales del XX en Riaño fueron llevados a la gran pantalla en 1999 con Las huellas borradas, del cineasta Enrique Gabriel, interpretada por Héctor Alterio, Federico Luppi, Mercedes Sampietro y Elena Anaya. Rodada en el Valle de Valdeón para simular el valle de Riaño, y en Saldaña (Palencia) ambientando las calles de la vieja capital riañesa, constituye un entrañable e intimista recuerdo de las vidas y los paisajes que se perdieron en aquellos años.

Mucho más antigua es Orgullo, de 1955, una película épica en blanco y negro, con estética de western, de Manuel Mur Oti, con Marina Prado y Enrique Diosdado.

Orgullo recrea, con el valle de Riaño como escenario, la clásica historia de una mujer que al volver a su pueblo tras años de ausencia se enamora del hijo de una familia enemistada.

Una impactante escena de esta película, en la que un carro tirado por bueyes se despeña, puede verse en el video adjunto. 

RIAÑO EN LA ACTUALIDAD

Hoy día, Riaño es una pequeña localidad de nueva planta de unos 500 habitantes, situada en una península en medio del embalse.

A unos 100 km de León, Riaño es centro de una comarca llena de atractivos de toda índole: naturales, paisajísticos, deportivos, de descanso, gastronómicos, etc.
Sigue siendo el centro geográfico de la Montaña Oriental leonesa y la puerta de entrada al Parque Nacional de los Picos de Europa.

Además de los puntos de interés situados en pueblos y montes cercanos, en el mismo casco urbano de Riaño se encuentra uno de los mejores museos etnográficos de León, especialmente entrañable por lo que tiene de recuerdo del pueblo hoy sumergido, así como la Iglesia del Rosario, trasladada desde La Puerta, con interesantes pinturas murales góticas.
La ruta de Riaño engloba unos pocos puntos a un máximo de 15 km, todos en el mismo valle.

Es posible tomar Riaño como centro de una ruta más amplia por el Alto Esla, de Cistierna con el Museo del Ferroviario, o Sabero, con su Museo de la Siderurgia, hasta el mismo Parque Nacional de los Picos de Europa, única zona leonesa que vierte aguas al Cantábrico.
La Garganta del Cares, Picos de Europa PARQUE NACIONAL DE LOS  PICOS DE EUROPA
 Limítrofe con la Montaña de Riaño,  el Parque Nacional de los Picos de  Europa se encuentra a 20 km de  Riaño (mirador de Piedrashitas),  32  km a Posada de Valdeón, y 42  km a la Garganta del Cares.

Museo Ferroviario de Cistierna
MUSEO DEL FERROVIARIO
Museo dedicado a la profesión y a sus trabajadores.
Situado en Cistierna, basa su temática en el mítico "Hullero"...
Retablo de la Iglesia de Yugueros
IGLESIA DE YUGUEROS
Merece sin dudarlo una visita a esta pequeña iglesia cercana a Cistierna, por su extraordinario retablo pictórico...
Museo Etnografico de Prioro
MUSEO ETNOGR. Y HÓRREOS DE PRIORO
En la cabecera del Cea, Prioro mantiene sus hórreos en buen estado de conservación...

LOIS
Uno de los más bellos pueblos leoneses, sobresale su monumental iglesia barroca, sus casonas nobles y una "casa de humo" recuperada...
Museo de la Siderurgia y la Mineria MUSEO DE LA SIDERURGIA Y LA MINERÍA - SABERO
A 33 km de Riaño, y a 60 de León, este magnífico museo fué la primera factoría siderúrgica construída en España, en 1847. El edificio neogótico de ladrillo muestra réplicas de la primitiva maquinaria de fundición y laminación, además de sumergir al visitante en el pasado minero de Sabero, acompañado de exposiciones temporales, tanto artísticas como tecnológicas...

PARQUE NACIONAL y PARQUE REGIONAL


La Montaña Oriental leonesa se encuentra en su mayor parte plagada de carteles informativos con referencias al denominado «Parque Regional de los Picos de Europa».

Es necesario aclarar las cosas:

Existe un Parque NACIONAL de los Picos de Europa, abarcando territorios de Cantabria, Asturias y León, todos ellos vertiendo aguas al Cantábrico. Lo administra un órgano participado por las tres comunidades autónomas.

Por otro lado, existe un Parque REGIONAL de los Picos de Europa, en territorio íntegramente leonés, administrado por la Junta de Castilla y León.
Se corresponde aproximadamente con la llamada Montaña de Riaño y abarca las cabeceras de los ríos Esla, Porma y Cea, todos de la cuenca del Duero.

A pesar de ser también un espacio de alta montaña y ser limítrofe con el Parque Nacional, sus características son claramente diferentes a los verdaderos Picos de Europa en muchos aspectos; sus valles, sierras y pueblos poseen personalidad propia, por lo que este nombre, además de incorrecto e injusto, sólo da lugar a confusiones.

Un personaje: IMANOL ARIAS

Sin duda el más conocido y mediático personaje oriundo de Riaño, donde nació en 1956, es el actor Imanol Arias. Para muchos más conocido como el televisivo «Antonio Alcántara», Arias ha cosechado numerosos galardones por sus interpretaciones a las ordenes de prestigiosos cineastas españoles de finales del XX -Olea, Almodóvar, Uribe, Aranda, Chávarri, Aragón...

Aunque ya desde muy niño fue trazando su biografía en Ermua (Euskadi), donde desde muy joven comenzó su andadura artística en compañías de teatro, nunca se olvidó de su origen y ancestros leoneses, como demostró en 1987 durante los disturbios por la demolición de Riaño.



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