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«Soy de donde fui, de donde se me dejó ser feliz y pintar.
Por eso soy de León, de Burgos, de la República Dominicana, de Nueva York, de México, de Florencia... sí, soy de donde fui, de donde se me dejó ser feliz y pintar»
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JOSÉ VELA ZANETTI
1913 - 1999

De padre castellano y madre de origen veneciano, leonés de crianza y gran parte de su trayectoria vital, «fuí de donde me dejaron ser feliz y pintar».

Desde muy joven, la contemplación del Panteón Real, la amistad paterna con Bartolomé Cossío (cofundador de la Institución Libre de Enseñanza) y, más tarde, sus viajes a Italia, conforman su vocación de muralista.

«Yo miro y luego pinto. Mi obra no es realista, es figurativa. Yo no hago un realismo congelado, hago un realismo expresionista». Vela-Zanetti, 1994

UNA BIOGRAFÍA DE VELA-ZANETTI

José Vela Zanetti nace en Milagros en 1913, provincia de Burgos. Sus padres doña María y don Nicóstrato vivían en León, donde su padre ejercía de veterinario.

Las inquietudes artísticas de Vela Zantetti se manifestaron ya en la adolescencia...
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Su padre le buscó profesores particulares de dibujo. En 1933 recibe una beca de la Diputación de León, con la que viajará a Florencia para conocer los grandes murales del Renacimiento.

El inicio de la guerra civil le sorprendería en Lisboa. Comprometido con la defensa de la República, llegará en octubre de 1936 a Madrid, donde combinará las tareas militares con las periodísticas y culturales, como responsable de revista para los combatientes. En los primeros meses de la guerra, su padre es ejecutado.

En 1939 se exiliará, llegando a Santo Domingo. En la República Dominicana se irá formando como muralista. Será en la iglesia de San Cristóbal, entre 1947 y 1949, donde plasmará su mayor conjunto mural, que le servirá para recibir en 1951 la prestigiosa beca John Simon Guggenheeim para realizar un mural en la sede de la ONU entre finales de 1952 y principios de 1953, cuando España no pertenecía aún a esta organización. Desde 1957 a 1959, se traslada a México. En este país pintará obras maestras, tanto en pintura de caballete como en mural.

A principios de 1960, tomará la decisión de volver a España para iniciar una segunda etapa española en su pintura. Tras tres años de silencio, realizará una exposición en el Círculo de BBAA en 1963, por la que recibirá la Medalla Eugenio D'Ors a la mejor exposición del año. Durante veinte años seguirá pintando murales, sobre todo en León y en Burgos. En León cabe destacar sus murales en el Ayuntamiento, en la iglesia de Jesús Divino Obrero, Hotel Conde Luna, entre otros, así como en Burgos "El Cid" y "La Fundación de Castilla".

Fundación Vela-Zanetti

LAS FRASES...

«Yo no soy un heroe o un mártir. Sencillamente porque ninguna de las dos cosas son para la medida humana. Quiero vivir independiente hasta donde pueda, justo ahora que nadie me controla. Acepto una derrota política o militar, pero no quiero ser derrotado espiritualmente.» 1959

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«Me nacieron en Milagros, un día de mayo, cuando la primavera apuntaba en los fustes de la arboleda y mi madre, henchida de mí, corrió a cobijarse a la paridera segura de los abuelos». Años 70

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«Ahora siento, como jamás lo sentí, que las palabras de Virgilio tienen sentido: la primera muerte es perder la patria, las otras ya no tienen importancia. Voy hacia mis muertes sucesivas, mis deseadas, mis necesarias muertes de cada día, sin las cuales no hay vida posible y completa». 1974

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«Yo miro y luego pinto. Mi obra no es realista, es figurativa. Yo no hago un realismo congelado, hago un realismo expresionista». 1994

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«A mí, el largo aprendizaje del dibujo, lo que me costó lograrlo, me impide renunciar a él.
Por supuesto que trato de evolucionar, pero no de dar saltos en el vacío». 1994

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«Soy de donde fui, de donde se me dejó ser feliz y pintar. Por eso soy de León, de Burgos, de la República Dominicana, de Nueva York, de México, de Florencia... sí , soy de donde fui, de donde se me dejó ser feliz y pintar». 1997

 

LA PINTURA DE VELA-ZANETTI

Vela Zanetti
muestra obsesión por la figura humana, muy especialmente por las manos: curtidos campesinos castellanos, indios caribeños, apóstoles de piadoso rostro; líneas angulosas, miradas contundentes; también paisajes torturados y obras abstractas, espejos de la parte más oscura del ser humano.
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Su inquietud social le viene de la inclinación liberal de su familia –su padre, Nicóstrato Vela, fue fusilado por su vinculación con la Institución Libre de Enseñanza y la fundación Sierra-Pambley, tal como se menciona en el museo del mismo nombre, a escasos metros de éste; y sin embargo, ello no le impidió acercarse a la temática religiosa, como muestran los numerosos murales en iglesias de todo el mundo.

Es ésta la faceta más conocida del pintor: el más famoso de ellos es el de los Derechos Humanos (Edificio de la ONU, Nueva York, 1952-53), titulado ”La ruta de la libertad”. 60 son los murales pintados en total, distribuídos en 7 países.

En la ciudad de León se pueden encontrar 8 de ellos distribuídos en diferentes localizaciones, lo que conforma una interesante ruta –detallada en el cuadro adjunto- que complementa la visita al museo.

Otras obras -no murales- se encuentran expuestas en el Parador de San Marcos y en la Casona de la Fundación Carriegos, en la Avda. Suero de Quiñones.

La Fundación Vela Zanetti –impulsora de este museo- organiza un curso anual de muralismo, amén de otras actividades de promoción artística. Por otra parte, la Fundación Hullera Vasco Leonesa (www.fhvl.es) organiza una visita guiada a los murales de la Escuela Virgen del Buen Suceso de La Robla (987 572 323).


OBRAS EN EL RESTO DEL MUNDO...

Además del Itinerario de Murales de Vela-Zanetti en la ciudad de León, el artista dejó gran cantidad de obras por todo el mundo:

NUEVA YORK:

  • Sede de las Naciones Unidas

GINEBRA:

  • Oficina Internacional del Trabajo

REP. DOMINICANA:

  • Ciudad Universitaria
  • Basílica de Altagracia
  • Palacio de Justicia
  • Celda de Tirso de Molina
  • Instituto Agrícola
  • Palacio de Bellas Artes

MÉXICO:

  • Palacio de Don Juan Manuel
  • Hotel Tecali
  • Hotel Tampa
  • Edificio Humboldt (Acapulco)
  • Hotel Reforma
  • Residencia del Arquitecto Funtanet

COLOMBIA:

  • Salones del Mesón de las Indias

PUERTO RICO:

  • Iglesia del Sagrado Corazón
  • Centro Social de Santurce

 



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